这是最有野心的一代 Kindle,也是年轻人的第一款电纸书

有那么一些已经老去的产品,它们也许早已淡出人们的视线,但每每想到却令我们充满回忆。作为极客之选(微信号 GeekChoice)怀旧栏目,《极客博物馆》希望找到这些曾经带给我们惊喜和感动的产品,带你重拾它们迷人的特质。  

十一年前,纸质书经历了历史上最激烈的竞争。

这场轰轰烈烈的革命由一手打造出网上购物帝国的亚马逊(Amazon)点燃导火索,这家公司想用同样激进的变革手段带来新的阅读方式,于是一款新的、带有电子墨水屏的设备就此诞生,并被命名为 Kindle。

这个词原本含义是点起火焰,亚马逊希望它能传达给人们书籍和智慧所带来的兴奋。很显然,这家自称「世界上最大的书店」的公司做到了,2010 年产品一代发售便引发了人们的热烈讨论,并创造了 5.5 小时内售罄的奇迹。

抓住机会的亚马逊毫无疑问希望这把火越烧越旺,在一代之后又推出了 Kindle 2 以及更大尺寸的 Kindle DX,但最早为国内用户熟知的版本,莫过于今天我们要和大家聊到的这款 Kindle Keyboard,正是它让很多人第一次知道了 Kindle,还差点成了 iPad 的强大对手。

最好的移动图书馆

Kindle Keyboard,又被称为 Kindle 3,它是亚马逊在 2010 年 7 月 28 日推出的第三代 Kindle,在继承了前代实体键盘、扬声器和耳机孔设计的基础上,它最大的变化在于加入了原生中文(简体及繁体)支持,并拥有了 Wi-Fi 功能,这些都让 Kindle Keyboard 在中国有了进一步发展的机会。

尽管在美国,Kindle 早已经成为不少人日常携带的必备电子设备,但 2010 年的国内用户,阅读习惯还停留在手机或者电脑阅读上。不过想做到沉浸式的阅读,电脑和手机并非最佳设备,电子墨水屏的 Kindle Keyboard 给了很多人第一次纸质书一般的阅读快感。

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亚马逊 CEO 杰夫·贝索斯在接受 martha stewart 采访时曾经谈到,Kindle 设计初衷是让人们沉浸到阅读中去。借助 E Ink 电子墨水屏自身特性,它得以呈现出最接近纸张的阅读体验,Kindle Keyboard 采用的 E Ink Pearl 工艺实现了更高的对比度,因此在任何复杂的光线环境下都能带来更自然的体验,这一点是手机和电脑无法做到的。

Kindle Keyboard 不是触控屏,但它拥有和前代同样尺寸的(6 英寸)E Ink 显示屏,分辨率为 600x800,整体面积比前代减少了 21%(更短也更窄),重量也比前代减少 17% 为 247g。这样的大小已经很方便人们外出随身携带,单手握持也很轻松,尤其继承下来的两侧翻页键方便了单手操控,还有不少人将这个装备称为「压泡面神器」。         

外在更轻更小,内部升级也很大,正是从这一代开始,Kindle 支持 Word、PDF、HTML、TXT 等文本格式,并加入了 JPEG、GIF、PNG 等主流图片格式显示,再配合繁简体中文字体,这让国内用户非常方便的将电脑中的图书和漫画等内容同步到 Kindle Keyboard 中。值得一提的是,和纸质书相比 Kindle Keyboard 还提供了内置的英语词典,这让它带来了阅读英语文本最痛快的查词体验,很多人看完的第一本英文原著就是在这台设备上实现。

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另外,Kindle Keyboard 有一个在今天看来非常具有时代感的特性——支持「刷机」,这也成为这款设备被大家称为「移动图书馆」的重要原因。

2010 年的亚马逊在美国尽管在线书籍已经非常丰富,但国内书籍市场还没上线(2013 年中文市场正式上线),中文书籍不论是数量还是质量上都比不上一些手机 App,这就诞生了处于灰色地带的 Kindle「刷机」业务,如同当年给 iPhone 越狱安装九宫格中文输入法那样,刷机可以让电子阅读器有更多新功能,其中最为大家熟知的莫过于在 Kindle 上「刷入」多看系统。

通过刷入更本土化的系统,Kindle 能够支持更多格式电子书,拥有了更好的中文字体显示效果,更强大的字典,以及速度更快的浏览器,并支持重新排版的 PDF 文件。因为这些,Kindle 才在国内获得了诸多青睐,人们甚至可以从国内的电子书市场下载免费电子书。

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当然,这种灰色手段并不符合亚马逊「硬件做渠道,赚钱在内容」的服务策略,但也因为这一因素,当年的 Kindle Keyboard 得以在流入国内市场后快速扩张,这种情况同样也发生在苹果在内的很多国外公司身上。而说到苹果,同样在 2010 年推出的 iPad 似乎成了 Kindle Keyboard 最大的对手。

更全能的电纸书

作为电子阅读器,Kindle Keyboard 无论是功能还是价格上似乎都不能和 iPad 匹敌,但让人意外的是,这样一款设备除了能够阅读电子书外,还能将其转为有声读物,甚至它还拥有连如今的 Kindle 都没有的音乐播放功能。

对,你没有听错,Kindle Keyboard 还可以播放音乐,这个单手操控,重量 247g 的电子阅读器有着一个音乐播放器,不仅是外部扬声器,还拥有 3.5mm 耳机接口,这意味着虽然人们平时主要拿它看书,但听歌这件事它也可以做到。

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此外,通过自带的 Text-to-Speech (TTS)功能,Kindle Keyboard 还支持「有声朗读」的功能,对于懒人一族来说,在 2010 年就能通过这种方式「听书」的确很酷,虽然发音不如今天的 AI 语音助手来的自然,但在当时也算是一大卖点。

这些特性无疑加强了 Kindle 在阅读方面的体验,虽然扬声器和耳机孔从第一代 Kindle 就已经具备,但有声朗读功的确让设备变得更加友好,而它也许正是受到了当年乔布斯带来 iPad 的影响,我至今仍然记得乔布斯在现场演示电子书时,那种更真实的拟物感和更流畅的翻页体验,这些很可能促使亚马逊进一步增强设备的使用体验。

这种影响还体现在实体按键上,熟悉 Kindle 系列的朋友都知道,Kindle 从第一代开始就设计了实体全键盘和导航按键,但到 Kindle Keyboard 之后,这些按键逐渐消失,这样的简化实际上是从 Kindle Keyboard 开始,你会发现在屏幕尺寸和上一代没有变化的情况下,Kindle 把机身设计的更小更轻了,这正是将实体按键部分简化所带来的结果。

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虽然在价格上谈不上真正交手,贝索斯也在多个场合明确表示这款产品和 iPad 并非同一类型,但 iPad 的大卖仍然影响了亚马逊对 Kindle Keyboard 的设计,这家公司也一定从市场反馈中听到声音,因此 Kindle Keyboard 才可能会出现这些改进升级。而当 Kindle Keyboard 真正发布之后,这些新功能也的确为其迎来了更高评价,它被称为「同类产品中最佳的阅读设备」。

iPad 系列带来的影响似乎不仅如此,日后不断升级的 Kindle 系列产品很明显在设计上越来越简单,在逐渐移除各种实体按键之后,Kindle 渐渐有了一种 iPad 系列那样「少即是多」(Less is more)的设计风格,并逐渐明确了功能上「少即是多」的思想,那便是,作为一款方便的电子阅读器,其他的功能都显得多余。

现在看来,不论是 iPad 还是 Kindle Keyboard,这两款产品无疑取得了各自的成功,并几乎决定了日后的格局。iPad 长时间统治平板市场,Kindle 则牢牢锁定了电子书阅读器霸主地位,苹果、亚马逊两家公司也在各自领域展现出强大的实力。

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从最初的实体全键盘,到如今一整块触控屏幕,Kindle 系列由繁入简,但传递的核心却始终如一,在打造「沉浸的阅读体验」这件事上,Kindle Keyboard 毫不逊色。直到今天,这台设备仍然是很多用户的心头好,出色的品质和方便的操作让人不由得想要去拥抱每一个悠闲的下午,再去认真读一本好书。

参考资料:https://www.marthastewart.com/995755/amazons-jeff-bezos-and-kindle

https://techcrunch.com/2010/06/29/jeff-bezos-ipad/

https://en.wikipedia.org/wiki/Amazon_Kindle



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