漂在旧金山

旧金山是美国房价最高的城市,因为它就在硅谷旁边,有大量的科技公司。

每年,无数年轻人涌向那里,寻找自己的梦想,结果形成了一个类似"北漂"的特殊群体。

昨天,美国的 Salon 杂志发表了一篇文章,讲述了旧金山普通程序员的生活。我读了很有感触,就把它翻译了出来。硅谷不仅仅是光鲜亮丽的科技巨头,更多的是努力奋斗的普通程序员。

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漂在旧金山

原载 salon.com

译者:阮一峰

1、

我的名字是 David Garczynski。我梦想成为一名程序员,看到网上的广告后,报名参加了一个12周的编程培训班,上课地点是旧金山。我希望搬到那里以后,经过培训能够成为 IT 专业人士,找到工作,过上美好的日子。

我在 Airbnb 寻找旧金山的短期住处,发现了一栋大楼里面的四人公寓。照片上,阳光充沛的房间里放着两张双层床。文字介绍说,大楼里还有室内篮球场、24小时健身房,攀岩墙等等,看上去还不错。价格是每月1200美元,一个床位。

我想,大部分时间我都在培训班学习编程,合租的房间只是睡觉的地方。应该没有问题,就付款订了一个床位。

真正看到了房间,我才知道自己错了。

2、

公寓在大楼的17层,有两间屋子,每间屋子放了三张双层床,一共住了12个人,都是到旧金山寻找梦想的年轻程序员。

我的床位是下铺,不靠窗。屋里只有一盏昏暗的灯,即使是中午,也暗得像洞穴。一天的大部分时间,都有人在屋里睡觉。上床和下床,必须很小心,以免踩到地板上的手提箱。我们大多数人的行李都放在地板上。

厨房是共用的,水槽总是堆着一大堆餐具。冰箱里装满了每个人的食品和剩菜,散发出一股轻微发霉的味道。里面还有一些吃了一半的调味酱罐子,它们的主人早已搬出去了。

最糟糕的是,公寓不提供大楼的前门钥匙。我进入大楼的唯一方法,就是等到其他人开门的时候溜进去。然后,我走过前台保安,到电梯间,一直坐到17楼,偷偷从 Exit 标志的顶上取出公共钥匙,打开公寓的门,再把钥匙放回原处,供其他房客使用。

3、

培训班开始上课以后,我发现如果要完成课程,需要全部时间的投入,每天编程15个小时,周末可以稍稍降低到10~12个小时。

日子一天天过去,我压力越来越大。深夜,我会感到绝望和疲惫,问自己:"我在做什么?这真的值得吗?"

公寓的所有房客都是程序员。一部分人跟我一样,想通过新手培训班进入 IT 行业。另一部分人则是全职的专业程序员,一大早出门,去附近的创业公司上班,在电脑前工作10至12小时。晚上下班回来后,他们依然会坐到沙发上,打开笔记本电脑,默默地度过一天剩下的几个小时。

我旁边的衣帽间,住着一个程序员。衣帽间是单独出租的,价格是每月1400美元。他每天晚上9点左右回家,然后坐在沙发上,给自己倒一碗麦片,默默地吃。接着,拿起笔记本电脑,走进衣帽间,继续工作几个小时,直到深夜,不得不睡觉的时候才结束工作。只有通过衣帽间门缝漏出的光,我才知道他还在工作。我住进去的时候,他已经在那里住了16个月,就住在一个没有窗户的衣帽间里,地板上放着一个薄薄的床垫。他为已经是独角兽级别的 Pinterest 公司工作。

4、

也许有人在这个城市实现了梦想,但我逐渐意识到,实现梦想的人远远少于没有实现梦想的人。公寓的所有房客似乎对未来都很沮丧,他们住在造假的 Airbnb,为失败的创业公司工作。

根据统计,创业公司有92%的可能撑不过三年。为创业公司工作的那些程序员,那些比我更聪明、更优秀的程序员,不得不从一家已经失败的公司,转到另一家将要失败的公司。

或许,我不会是这种命运,也许会成功。但是,即使我能像那位 Pinterest 公司的程序员那样,赚六位数的年薪,仍然会感叹永远无法在这里买房子。我对未来到底应该持有什么样的幻想?

我的另一位室友跟雇主谈判工资的时候,被说服接受较低的工资,补偿是较高的期权。现在,他不得不每天上班12个小时,拿着一份非常微薄的工资,竭尽全力盼望公司不要失败倒闭。

我的上铺睡着一个30多岁的中国人,他对现实感到越来越抑郁,每天的大部分时间都躺在床上睡觉,剩下的时间则是愁眉苦脸、漫无目的地走来走去。我觉得,自己最可能变成跟他一样。

5、

我在公寓生活的时间越长,就越意识到我的梦想不可能实现。也许最后,我会得到我需要的一切,或者一份不错的薪水,但在做到这一点之前,我会彻底丧失自我,被技术世界打击和改造得面目全非。

放弃编程、搬出公寓的那天,我来到大楼的楼顶,眺望旧金山的北面。那里有大量的创业公司,可以看到它们的 Logo,各种各样鲜艳的颜色。某个地方写着"黑客之家",另一个地方写着"创业训练营",都在向年轻人兜售梦想。

里面肯定有很多聪明的年轻人,白天挤在荧光灯闪烁的办公楼层工作,晚上睡在狭小的卧室,心里充满梦想。他们不知道,自己取代的是别人留下的位置,那些人也曾充满梦想,但后来意识到不可能实现而离开,正如心怀憧憬的新房客,马上就会占据我空出来的床位。

(完)

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