美国刚废除了一项规定 惹得网民高呼“互联网已死”

上月底,加州民众举行游行抗议废除网络中立。来源:视觉中国

 

 

美国联邦通信委员会(FCC)周四以3票对2票的投票结果废除了一项名为“网络中立”(Net Neutrality)的规定,引起网民和网络公司一片哗然。

投票结果出来后,大批网民惊呼“互联网已死”。名为Anand B的推特用户这样写道:“互联网安息吧。令人惊讶的是三个人就为数百万人做了决定,他们就这样废除了网络中立规定。民主在哪里?”

推特用户Shelby Reilly说,“没有#网络中立,互联网就变成了阶层问题,较低阶层没有途径获得成功,而较高阶层掌控了我们获得的信息。”

为什么废止网络中立规定会引发网民和网络公司如此大的反应?

什么是网络中立?

“网络中立”是2015年初由奥巴马政府颁布的一项网络管理规定,要求在法律允许范围内,所有互联网用户可以按照自己的选择访问网络内容、选择服务商等,而互联网服务提供商(ISP)不得从商业或其他利益出发控制传出数据的优先级别,从而保证网络数据传输的“中立性”。

也就是说,ISP必须对所有网络内容一视同仁,不得故意地对特定网站或者应用程序提高或降低网络速度,也不能对自己的网络内容有所偏待。用视频网站Vimeo法律顾问谢(Michael Cheah)的话说就是:“要让消费者来决定赢家和输家,而不是宽带运营商。”

然而,今年5月,美国总统特朗普任命的FCC新主席帕伊(Ajit Pai)表示将废止规定,周四FCC的五名成员定就此进行了投票,其中三名委员为共和党人、两名为民主党人。投票只要超过简单多数就能够推翻网络中立原则。正如外界所料,最终投票以3票对2票的结果通过了废止“网络中立”的决定。

12月14日,FCC举行有关网络中立规定的投票听证会。来源:视觉中国

参议员桑德斯在推特上指责说,这是对民主恶劣的攻击,废除网络中立保护意味着互联网将会被卖给出价最高的竞标者。当我们的民主机构已经危在旦夕的时候,我们必须尽所能阻止该决定生效。

视频网站Netflix对FCC的决定表示失望,它在推特上发文称,网络中立的保护带来了前所未有的创新、公民参与时代。这将会是一场更长期法律之战的开始,Netflix将和所有大小创新者站在一起,反对FCC这项误导性的决定。

另外一家视频网站Vimeo称,FCC选择无视公众意见,以损失创新者的利益为代价,通过一项政策让少数大企业受益,这令人很沮丧。我们期待在法庭上挑战这个误导性的决定。

网民和网络企业反对废除“网络中立”规定

让网民和网络企业担心的是,“网络中立”原则被推翻后,Verizon、Comcast和AT&T等网络服务提供商可以有选择性地为各类网站提供不同网速,为那些他们喜欢的网站提速,同时降低那些他们不喜欢的网站的网速,还可以为更高的网速收取更高的价格。

还有一些初创企业认为,没有网络中立规则,可能会推高它们的运营成本,或者让其内容被屏蔽。

而普通的消费者也担心,宽带运营商和电话公司今后将可以控制人们在网络上浏览的内容,而且对网络企业收取的更高的费用最终将会被转嫁给消费者。在投票的当天,数十名抗议者聚集在华盛顿抗议FCC的决定。当天的投票听证还一度被中断,警察突然要求参加听证会的所有人离开房间,只把随身物品留下。

最近数月以来,反对者在网上网下举行了各种活动,呼吁保留“网络中立”规定,称废除该原则就意味着现在这样的互联网将不复存在。网上一项名为“拯救网络中立”的请愿活动目前已经征集到了200万人的签名支持。

ISP热烈欢迎FCC的决定

FCC决定对于ISP而言却是好消息。长期以来,网络服务提供商一直在进行游说,要求废止网络中立规定,称这个规定太过严苛,不利于对宽带网络的投资。它们宣称,在2015年颁布网络中立规定之前,基本没有监管的互联网也发展得很好。

一旦网络中立规定被废止,像Comcast和AT&T这样的企业就可以屏蔽对手的应用程序、令竞争对手网站速度变慢,还可以为那些出价高的网站提供更高的速度,而它们所要做的就是在网站上公布自己的政策,或者告知FCC。

不过,已经有ISP企业承诺说,网民们的互联网体验不会有什么变化。AT&T对于FCC的决定表示欢迎,公司高级执行副总裁奎因(Bob Quinn)在一篇博文中称,互联网明天依然还会像往常一样运作,公司不会屏蔽任何网站,也不会根据内容实行有差别的网速。

帕伊在当天的听证会上称,废除网络中立的决定将推动创新,鼓励ISP为住在偏远地区的人投资建造更快的网络连接,他称这项决定是“恢复互联网的自由”。

帕伊在进入政府部门工作前,曾在电信运营商Verizon担任过律师,反对者表示,帕伊的这一工作背景令其面临明显的利益冲突。Verizon是全球最大的电信运营商之一,废除网络中立原则无疑会让该公司受益。

也有网友对于FCC的这一决定不以为然,认为其他网友有些反应过度了。推特名为HingleMcCringleberry的用户称,“我觉得美国人对于‘网络中立’有些过了,2015年前社交媒体也没有收我们的钱呀?至少我所知道的都是免费的。”

FCC周四的投票结果并不意味着网络中立规定会立刻被废止。反对者们已经在酝酿就此提起法律诉讼,纽约司法部长施奈德曼(Eric Schneiderman)已宣布将领导一个有多州参与的诉讼。还有一些人希望国会能够推翻FCC的决定。民主党参议员马克伊(Edward Markey)在FCC投票结果出来后不久就宣布,他和其他15名参议员计划推出一项决议案,推翻FCC的决定,重新恢复网络中立规定。

美联社援引民权自由组织Demand Progress发言人斯坦利(Mark Stanley)的话说,国会推翻这一决定的胜算还是比较大的。

 

来源:界面新闻 



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