名人故事之Aaron Swartz

美東時間1月12日在紐約布魯克林家中自殺身亡的史瓦茲(Aaron Swartz),雖然年僅26歲,卻已是網路世界赫赫有名的天才,更是推動網路資訊自由分享的鬥士。

Aaron Swartz

史瓦茲14歲時,便開發出第一版的RSS。RSS是簡易聚合(Really Simple Syndication)或是網站摘要(Rich Site Summary)的縮寫,這是一種以XML格式為基礎的內容傳送系統,只要使用者下載RSS閱讀器軟體,將自己喜歡的新聞或部落格等網站加入下載好的RSS閱讀器,就可隨時看到各網站更新的內容,不需要分別進入不同的網站,省去不少麻煩。史瓦茲的發明,造福了全球的網友。

後來史瓦茲進入史丹福大學就讀,但一年後退學,創辦了軟體公司Infogami,2005年Infogami與社群新聞網站Reddit合併,史瓦茲成了Reddit的合夥創辦人。

台灣人對於Reddit或許有些陌生,不過在美國,Reddit相當受到18~24歲的年輕人歡迎。根據科技網站TechCrunch報導,2012年不重複造訪人次達到4億,瀏覽次數達到370億次。使用者不僅可以看到最新新聞連結,還可進行公開討論。去年年底美國總統大選期間,歐巴馬便在Reddit平台與網友對話,最後歐巴馬回答了10個網友的問題。

然而,這一切成就早已與史瓦茲毫不相干。

根據《紐約時報》報導,2006年時,Reddit賣給《連線》(Wired)雜誌母公司康納仕集團(Conde Nast),史瓦茲的陰鬱日子就此開始,2007年他被迫離開Reddit。他曾在網站上說自己健康出了狀況、為憂鬱症所苦,甚至動了自殺的念頭。

但他仍不放棄繼續推動網路資訊免費分享的努力,自始至終他一直都這麼認為,許多資料文件的完成是動用了龐大的公共資源,應該免費開放給所有人使用。

只是,這樣的想法卻因此讓他惹禍上身。

2009年,他透過美國17家得以免費試用美國聯邦法院資料庫(PACER)的圖書館電腦系統,下載了1,900萬頁的文件資料,相當於整體資料庫的20%,並將這些資料公開,原本下載聯邦法院資料,每頁必須收費10美元。史瓦茲的舉動引來美國聯邦調查局(FBI)的調查,但最後並未起訴。

2010年,史瓦茲成立了反網路審查的政治行動組織Demand Progress,透過電子郵件和其他媒體,號召群眾針對特定議題向國會議員或意見領袖施壓。2011年,成功阻止了美國國會提出的「防止網路剽竊法案」,避免網路資訊被少數人壟斷。

2011年,史瓦茲再度採取行動,利用麻省理工學院網路,從必須付費訂閱的專業期刊學術論文資料庫JSTOR中下載將近480萬篇論文,隨後史瓦茲交出硬碟,JSTOR撤銷告訴。

但是美國聯邦調查局仍決定起訴史瓦茲,而麻省理工學院也從旁協助聯邦調查局進行調查。這項案件預計在2月時正式判決,若定罪,史瓦茲將面臨35年的有期徒刑以及100萬美元的罰鍰。

關於史瓦茲死因,他的家人控訴聯邦調查局堅持起訴以及麻省理工學院的協助,是直接的幫兇。麻省理工學院院長13日發表聲明,表示將立即進行內部調查,檢討麻省理工學院在這件事情上所扮演的角色以及當初的決定。

對於他的行為,是非對錯各有不同解讀。但他對於資訊分享的觀點,卻是值得日後所有人進行更深層的論辯。目前已經有許多研究人員在推特網站上,自動貼出論文PDF檔連結,紀念史瓦茲。以下是2008年史瓦茲在網路上發表的一份宣言中所寫的一段話:

「資訊即是權力。但就如同所有的權力,總有人急欲佔為私有。過去幾世紀以來,刊登在書籍和期刊上的科學與文化遺產,逐漸被數位化,最終掌握在少數的私人企業手中……分享並非邪惡,而是道德義務。唯有那些被貪婪蒙蔽的人,才會拒絕讓朋友複製影本。」(吳凱琳編譯)

来源:天下杂志

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